Валаамский Спасо-Преображенский монастырь (Карелия)

Валаамский Спасо-Преображенский монастырь (Карелия)

Ставропигиальный мужской монастырь Русской православной церкви, расположенный на островах Валаамского архипелага в Карелии, один из старейших русских монастырей. Его называют Северным Афоном. Современные исследователи относят основание монастыря к нач. XIV в. Уже к XV-XVI вв. монастырь стал широко известен на Руси.

По монастырскому преданию, в I веке апостол Андрей Первозванный, проповедуя Евангелие, шел на север и достиг острова Валаам, где установил Святой Крест. Через 900 лет на остров прибыли двое греческих монахов — Сергий и Герман. Они считаются основателями монастыря. В XV веке обитель стала центром просвещения и книгопечатания на севере Руси. К началу XVI века на острове было около 600 насельников.

После шведского нашествия в XVII веке монастырь долго восстанавливался. Только при игумене Назарии в конце следующего столетия началось обширное каменное строительство. В XIX веке благодаря усилиям игумена Дамаскина монастырь приобрел современный вид. Жемчужиной комплекса стал каменный Спасо-Преображенский собор. На территории Валаамского архипелага появилось множество скитов.

После революции 1917 года Валаам стал частью Финляндии, и монастырь перешел в подчинение Финляндской православной церкви. Оказавшись церковью национального меньшинства, он испытал на себе усиливающуюся дискриминацию со стороны финских властей. В 1939—1940 годах во время советско-финской войны большая часть монахов переправилась в Финляндию, где возник Ново-Валаамский монастырь. В послевоенное время Валаам перешел к СССР, здесь в 1950 году устроили дом инвалидов. С 1989 года монашеская жизнь возобновилась, стали восстанавливаться храмы и жилые постройки.

С 18 января 1993 года Указом Патриарха Алексия II наместником обители назначен архимандрит Панкратий (Жердев), со 2 июня 2005 — епископ Троицкий. Под его началом находится игумен Мефодий (Петров), являющийся также директором православного культурно-просветительского центра «Свет Валаама». По состоянию на 2011 год, согласно данным настоятеля — епископа Панкратия, общее количество насельников в монастыре составляет 217 человек, включая скиты и подворья. Из них 37 иеромонахов, 12 иеродиаконов, 89 монахов, 19 рясофорных послушников, 60 послушников. Постоянно в монастыре работает от 30 до 40 трудников.

Из числа валаамского братства вышли знаменитые подвижники и основатели многих монастырей на Руси: Александр Свирский, Арсений Коневский, Корнилий Палеостровский, Савватий Соловецкий, Герман Аляскинский, Антипа Валаамский. Большую любовь к обители имел свт. Игнатий (Брянчанинов).